Publié par : Sibylline | juillet 29, 2016

Une nouvelle espèce de baleine découverte dans le Pacifique Nord (mer de Béring)

CREDIT : Don Graves

CREDIT : Don Graves

29 Juillet 2016 (Brice Louvet). Une équipe internationale de biologistes marins annonce la découverte dans le Pacifique Nord d’une nouvelle espèce de la baleine à bec jusqu’ici inconnue.

Avec ses 12 m, la bérardie de Baird est le plus grand représentant du genre Berardius, qui ne comportait jusqu’alors qu’une seule autre espèce, la bérardie d’Arnoux qui vit quant à elle dans l’hémisphère sud. Mais selon une équipe internationale, qui publie ses conclusions dans la revue Marine Mammal Science, il existerait bien une troisième espèce du genre. Déjà rencontrée par les pêcheurs japonais, elle a été surnommée « corbeau » par ces derniers en raison de sa couleur très sombre. Le cétacé ressemblant fortement à sa cousine la bérardie de Baird, les pêcheurs n’avaient pas jugé bon de la distinguer.

Il y a quelques semaines, le Dr. Erich Hoyt et son équipe ont pourtant mené des analyses génétiques sur 178 baleines à bec conservées dans des musées ou détectées un peu partout dans le Pacifique Nord. Au final, ce sont neuf de ces animaux appartenant au genre Berardius qui ont été distingués, entre le nord du Japon et les îles aléoutiennes (bordant la mer de Béring, en Arctique).

« Le défi, pour documenter l’espèce, a été de pouvoir localiser suffisamment de spécimens pour fournir des preuves convaincantes », a notamment déclaré le chef d’équipe Dr. Phillip Morin, du Southwest Fisheries Science Center de NOAA Fisheries. « Il est clair que cette espèce est très rare, et nous rappelle à quel point nous devons en apprendre davantage sur l’océan et quelques-uns de ses plus grands habitants » a t-il ajouté.

Pour l’heure, les effectifs de ce nouveau genre ne sont pas connus.

Photograph by Karin Holser

Photograph by Karin Holser

Ref. : Phillip A. Morin, C. Scott Baker, Reid S. Brewer, Alexander M. Burdin, Merel L. Dalebout, James P. Dines, Ivan Fedutin, Olga Filatova, Erich Hoyt, Jean-Luc Jung, Morgane Lauf, Charles W. Potter, Gaetan Richard, Michelle Ridgway, Kelly M. Robertson, Paul R. Wade. Genetic structure of the beaked whale genusBerardiusin the North Pacific, with genetic evidence for a new speciesMarine Mammal Science, 2016 ; DOI : 10.1111/mms.12345

Source


Catégories

%d blogueurs aiment cette page :