Publié par : Sibylline | mai 3, 2016

Bébés phoques : même si on les trouve trop mignons, il faut les laisser en paix ! (Canada, et partout !)

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Crédit photo : Courtoisie

3 Mai 2016 (Jacqueline Richer). Forestville–  Si on aperçoit un bébé phoque sur une plage de nos côtes même s’il semble s’époumoner à crier pour appeler sa mère, et à moins qu’il soit réellement blessé ou qu’un humain soit en train d’essayer de le manipuler, il faut tout simplement s’éloigner et le laisser tranquille. C’est la recommandation du Réseau québécois d’urgence pour les mammifères marins qui est très sollicité en cette période par le public qui désire intervenir dans pareille situation.

Les mois de mai et juin sont la période des naissances chez les phoques communs. Chaque année, le Réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins traite une vingtaine d’appels pour un jeune phoque échoué vivant sur la berge ; la situation peut sembler alarmante et les riverains souhaitent aider l’animal. Que faire ? Laisser l’animal seul et ne pas intervenir.

Les phoques communs vont donner naissance dans les prochaines semaines et la femelle allaite pendant 4 à 6 semaines (de mai au début juillet). Il est fréquent durant cette période d’observer les chiots momentanément seuls sur la plage pendant que la femelle va s’alimenter au large. Les petits phoques peuvent « crier » après leur mère; ils sont alors confondus avec des animaux en difficulté.

Le vétérinaire Stéphane Lair du Centre québécois sur la santé des animaux sauvages explique qu’il faut éviter de tomber dans le cycle qui mène à l’abandon du jeune : la présence d’humains près du jeune effraie la mère, le phoque laissé à lui-même inquiète les riverains qui tentent de l’aider en le déplaçant ou en le repoussant à l’eau, ce qui réduit considérablement les chances que la femelle revienne.

Le sevrage de ces mammifères se produit de la mi-juin à la fin juillet. Afin de concentrer leur énergie à la croissance, les petits se reposent fréquemment hors de l’eau, parfois sur des plages achalandées. Ils peuvent y rester quelques heures voire des jours. Ils sont pour la plupart du temps inconscients des différents dangers qui les guettent et ne fuient pas à l’approche d’un humain.

Que faire si vous voyez un jeune phoque? Gardez vos distances (au moins 50 m) puis idéalement, quittez le secteur; ne manipulez pas le phoque, ne tentez pas de le nourrir, de le forcer à retourner à l’eau ou d’interagir avec lui de quelconque façon; il est illégal d’importuner un mammifère marin. Rappelez-vous qu’il s’agit d’animaux sauvages qui sont imprévisibles et peuvent devenir agressifs et mordre. Tenez les chiens en laisse en tout temps.

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