Publié par : Sibylline | octobre 14, 2014

Une baleine à bec s’est échouée sur une plage d’Australie

@ORCCA

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Mardi 14 Octobre 2014 (Julie Aram). Des promeneurs ont découvert une baleine à bec échouée sur une plage australienne. Un évènement loin d’être anodin, car les baleines à bec sont des animaux très difficiles à observer en raison des très grandes profondeurs dans lesquels ils évoluent (Ndlr Sibylline : les baleines à bec regroupent plusieurs espèces ; ici, il s’agit d’une baleine à bec de Gray (Mesoplodon grayi)).

EN BREF – Une baleine à bec longue de trois mètres a été retrouvée échouée sur une plage d’Australie, située à 150 kilomètres de Sydney. Lorsque le cétacé a été découvert, il était déjà mort.

Bien que malheureux, cet événement va permettre aux scientifiques d’en savoir un peu plus sur les baleines à bec. En effet, ces animaux sont encore extrêmement mal connus des chercheurs, car ils évoluent généralement loin des côtes, et à de grandes profondeurs pouvant atteindre les 3 000 mètres (lire à ce propos cet article de Science et Avenir « Record de plongée battu », dans lequel on apprend que la baleine à bec de Cuvier peut descendre jusqu’à 2992 mètres de profondeur, en restant 137,5 minutes en apnée).

C’est pourquoi des prélèvements seront effectués sur le cadavre de cette baleine à bec : la tête de la baleine sera ainsi envoyée au Musée australien de Sydney, où elle sera étudiée. L’un des objectifs de ces travaux consistera à réaliser des prélèvements d’ADN, afin d’identifier l’espèce à laquelle appartient cette baleine à bec (les baleines à bec comprennent plusieurs espèces).

Pourquoi cette baleine à bec s’est-elle échouée. Les chercheurs l’ignorent, mais formulent plusieurs hypothèses parmi lesquelles le grand âge de la baleine, la maladie ou encore la survenue d’un traumatisme.

Pour voir plus de photos de cette baleine à bec échouée sur une plage d’Australie, vous pouvez consulter cet article (en anglais) publié sur le site australien du Augusta-Margaret River Mail : « Rare beaked whale found washed up at Redhead beach ».

@Helen Clare

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